สมาคมคนไทย
แห่งรัฐเซาท์ออสเตรเลีย
Thai-Australian Association of South Australia (TAASA)


"...ผู้ที่จะรักษาความเป็นไทยได้มั่นคงที่สุด ดีและเหมาะสมที่สุด ไม่มีใครอื่น นอกจากคนไทย เพราะฉะนั้น ไม่ว่าอยู่ ณ แห่งใด คนไทยมีหน้าที่ต้องรักษาความเป็นไทยได้เสมอ..."
พระบรมราโชวาทในพระบาทสมเด็จพระปรมินทรมหาภูมิพลอดุลยเดช บรมนาถบพิตร

วันนี้มีอีกหนึ่งคุณค่าของไทยในสังคม การทำงานอาสาสมัครในออสเตรเลีย "น้องจุ๋ม" นักศึกษาปริญญาเอกผู้มีจิตอาสาจะมาเล่าเรื่องราวน่าชื่นชมให้เราฟัง

"งานVolunteerได้ตอบโจทย์เป้าหมายแรกของฉัน คือภาษาอังกฤษฉันพัฒนาขึ้นทั้งด้านการพูดและฟัง นอกเหนือจากนั้นฉันได้มีเพื่อนต่างวัยเพราะคนที่ทำงานใน shift เดียวกับฉันอายุราว 60 กว่าๆกันทั้งนั้น ทำให้ฉันได้ปรับตัวและเรียนรู้ในการเข้าสังคม ฉันได้เรียนรู้วัฒนธรรมการกินของคนออสเตรเลีย และฝึกทักษะการทำอาหารที่มีอันน้อยนิดของฉันให้มากขึ้นกว่าเดิม เห็นไหมคะว่างานVolunteerได้อะไรมากกว่าที่คิด"
"การเดินทางมาศึกษาต่อที่ออสเตรเลียเป็นประสบการณ์ครั้งยิ่งใหญ่ในชีวิตสำหรับฉัน แต่การที่จะปรับตัวเข้ากับสังคมและสิ่งแวดล้อมใหม่เป็นเรื่องที่ยากเช่นกันโดยเฉพาะเรื่องของภาษา ฉันจึงตัดสินใจพัฒนาตัวเองโดยผ่านการทำงานVolunteer จากเป้าหมายเพียงเพื่อพัฒนาด้านภาษาอย่างเดียวฉันกลับได้เรียนรู้อะไรที่มากกว่าที่ฉันคิด

ก่อนอื่นต้องเล่าถึงว่าทำอย่าไรถึงจะได้ทำงานเป็นVolunteer ฉันสนใจที่จะทำงานVolunteerหลายที่ แต่ในที่สุดฉันก็เลือกที่ Flinders Medical Centre เพราะอยู่ใกล้หอพักถ้าได้งานจะได้ไปมาสะดวก ฉันได้ไปกรอกใบสมัครและขอทำงานใน coffee shop ของโรงพยาบาลเพราะคิดว่าจะลองทำในสิ่งที่ตัวเองไม่ค่อยถนัดน่าจะท้าทาย หลังจากนั้นน่าจะประมาณ 2 สัปดาห์ Managerก็จะโทรมาให้ไปสัมภาษณ์ ทำข้อสอบเกี่ยวกับความปลอดภัยในการทำงาน และทำ police check เมื่อผ่านขั้นตอนดังกล่าวฉันจึงได้เริ่มทำงาน เริ่มแรกคุณลุงคุณป้า Volunteer ได้สอนงานให้แก่ฉันตั้งแต่ล้างจานโดยใช้เครื่องล้างจาน ทำอาหาร เช่น sandwich, hot dog และ salad และการรับ order จากลูกค้า บางครั้งก็เกิดการผิดพลาดในการทำงานบ้างแต่คุณลุงคุณป้าVolunteer ก็จะคอยบอกและสอนงาน จนตอนนี้ฉันทำงานที่นั่นมาสองปีและฉันเริ่มคุ้นชินกับการทำงานแล้ว หน้าที่หลักของฉันในตอนนี้คือทำอาหาร และรับ order จากลูกค้า 
 

เคยมีคนถามฉันว่า “ทำไมทำงาน Volunteer ทำไมไม่ไปหางานที่ได้รายได้” ฉันกลับคิดว่างาน Volunteer นี่แหละทำให้ฉันได้เรียนรู้อะไรมากมาย